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quarta-feira, 31 de dezembro de 2014

Como identificar se seu cão está sentindo dor

Animais de estimação

Engasgar, chacoalhar a cabeça e rebolar são exemplos de sinais que podem indicar algum tipo de dor. Confira se seu animalzinho não está sofrendo em silêncio

Daniela Macedo
Cachorro
Confira os sinais de que seu cão pode estar sofrendo em silêncio (Thinkstock)
Eles não reclamam, dificilmente choram e nunca apontam onde está o incômodo. Infelizmente, isso não significa que o melhor amigo do homem seja imune à dor. "Muitas vezes, o dono só percebe que há um problema depois de o animal passar vários dias sem comer, o que significa que a dor já atingiu um nível intenso", explica a veterinária Fernanda Fragata, diretora do Hospital Veterinário Sena Madureira, em São Paulo.
Além de evitar o sofrimento prolongado, o diagnóstico precoce só traz benefícios. Afinal, é mais fácil e eficiente tratar doenças em estágio inicial, associando medicamentos a sessões de fisioterapia ou acupuntura. E, assim como acontece com os seres humanos, não há bom humor que resista à dor crônica. "Uma dor de dente, por exemplo, pode ser a causa do temperamento agressivo, e o tratamento pode revelar um novo animal, mais dócil ou brincalhão", diz o veterinário Eduardo Schmidt, sócio do Hospital Veterinário Rebouças, em São Paulo.
A dor também pode ser sazonal: as baixas temperaturas, por exemplo, aumentam a sensibilidade à dor, em especial quando sua origem está nas articulações. Portanto, para evitar que os cãezinhos sofram em silêncio, é importante ficar atento aos sinais que eles enviam quando algo está errado. Além dos sintomas genéricos que indicam que algo está errado, como apatia, tremor e falta de apetite, há outras manifestações sutis de dor que podem indicar problemas específicos.

Comer menos

O animal demonstra interesse pela comida, mas se recusa a comer. O problema pode aparecer de duas maneiras: numa situação, o cãozinho se aproxima do pote de ração, mas não se abaixa para comer. Em outros casos, ele tenta mastigar a comida, mas logo cospe o alimento
O que pode significar: quando o cachorro dá uma ou duas mordidas e desiste de mastigar a comida, o problema pode ser dentário ou na gengiva, ou pode ainda significar a presença de um tumor na região bucal. Por outro lado, a recusa em se abaixar é um indício claro de dor na coluna cervical. A dor pode ser provocada por uma redução no espaço entre as vértebras, bico de papagaio ou hérnia de disco. Nesse caso, além do tratamento medicamentoso prescrito pelo veterinário, o dono deve usar um suporte para elevar a tigela de ração e evitar, assim, que o animal precise abaixar a cabeça para comer

Rebolar

O que pode ser considerado um charme para os humanos pode ser um alerta de dor ou incômodo, principalmente em cães de grande porte, como labrador, pastor-alemão e rottweiler
O que pode significar: artrite, artrose ou displasia coxofemoral, doença osteoarticular dos quadris. O excesso de molejo deve ser investigado pelo veterinário, e o tratamento envolve medicamentos, fisioterapia ou cirurgia

Esfregar a pata no rosto

O gesto repetido várias vezes ao longo do dia dá a impressão de que o animal acaricia o próprio focinho ou tenta remover um cisco dos olhos
O que pode significar: a suspeita é de um problema nos olhos, como conjuntivite ou doença do olho seco, em que a falta de lubrificação ocular causa lesões na córnea. O tratamento, nesse caso, é feito à base de colírios. O hábito pode representar ainda excesso de tártaro, que provoca dores na gengiva e nos dentes ou fraturas dentárias - sim, os animais também são submetidos a dolorosos tratamentos de canal. Na pior das hipóteses, a explicação pode estar em um tumor na laringe, boca, palato, glote ou língua

Mancar

O gesto é facilmente confundido com problemas nas patas, mas a origem da dor nem sempre está nos membros
O que pode significar: dores nas regiões lombar e torácica da coluna podem se refletir em uma das patas. Como resultado, o animal passa a mancar quando corre ou caminha. Além disso, o cão reluta em subir nos móveis e movimenta-se mais lentamente, principalmente ao deitar-se e levantar-se. "Ele fica rodando antes de deitar, enquanto procura uma posição menos desconfortável", diz Fernanda Fragata. Quando o animal tem o hábito de subir escadas ou em sofás e camas - o que pode agravar o problema e provocar paralisia dos membros posteriores -, é fundamental impedir seu acesso, com obstáculos e adestramento

Chacoalhar a cabeça

O animal chacoalha a cabeça com frequência, como fazem os cães quando estão molhados
O que pode significar: na grande maioria das vezes, esse hábito está associado à dor de ouvido. Para tratar a otite, o veterinário prescreve analgésico e medicamentos específicos para a inflamação ou a infecção aguda dos ouvidos

Levantar uma pata enquanto anda ou corre

Durante uma corrida ou caminhada, o bicho levanta uma das patas traseiras por dois ou três passinhos. O gesto é rápido e pode passar despercebido, mas o hábito é sinal de algo mais sério do que uma simples pedrinha no caminho
O que pode significar: o animal pode estar sofrendo uma luxação na patela, o osso do joelho. Durante o exercício, ocorre um deslocamento nessa articulação e o animal, em um movimento rápido, recoloca-a no lugar. Além de provocar dor, a luxação predispõe o cão a desenvolver artrose no decorrer da vida. É mais comum em raças de pequeno porte, como yorkshire, maltês e poodle

Tossir - ou engasgar

A tosse do cão é comumente confundida com um inocente engasgo, mas uma doença mais grave do que um simples resfriado pode estar por trás do gesto.
O que pode significar: Gripe canina - Causada pelo vírus da parainfluenza canina ou por uma bactéria chamada Bordetella, a gripe canina é mais comum em locais com grande concentração de animais, como canis e hotéis de mascotes, e nos períodos de clima frio e seco. Sem tratamento, pode evoluir para uma grave pneumonia; Bronquite - A tosse de origem alérgica surge em decorrência de predisposição genética. O tratamento inclui o uso de broncodilatadores, anti-histamínicos e corticoides, mas as medidas preventivas são fundamentais. Para evitar o contato com o agente alergênico (poeira), nada de deixar o cãozinho em ambientes com carpetes, tapetes e cortinas ou em obras; Colapso da traqueia - A flacidez resultante da fraqueza dos anéis cartilaginosos em cães idosos de pequeno porte provoca o estreitamento das vias respiratórias. O cãozinho sente falta de ar e, durante uma crise, pode até desmaiar; Doença cardíaca - A causa mais frequente de problemas cardíacos em cães é a insuficiência da válvula mitral, em que o desgaste de uma válvula cardíaca provoca o aumento do coração - que passa a comprimir a traqueia e, assim, afeta a respiração. Nesse caso, a frequência da tosse ajuda o veterinário a controlar as doses dos medicamentos

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